当城市不再必然走向增长

时间:2019-05-16 13:23:28       来源:

球迷都知道利物浦,但利物浦不止有足球队。

由于得天独厚的地理优势,利物浦这座位于英格兰西北部默西河畔的小镇,早在18世纪的奴隶贸易中,就扮演了中转港口的角色,后来,大量的爱尔兰人、犹太人、中国人移民于此,工业革命的深入更使其经济实力大大提升。到了1931年,利物浦已成长为一座拥有85.6万人口、享誉国际的大型港口城市。

可后来的岁月里,受航道淤泥阻塞、远洋轮船的兴起与“集装箱革命”冲击等多重因素的影响,利物浦的外贸规模不断缩减,码头工人总数由1920年的20000余人降低至1980年的4000人,而总部设在利物浦的丘纳德轮船等大型企业,更是索性将总部迁至伦敦等其他发达城市。至此,利物浦这座城市的光芒,渐渐暗淡下来。

这是一个“城市收缩”的典型案例。

自18世纪中叶以来,科技的不断发展与全球化的持续推进,大大突破了人类的自然生理极限与地域上的空间界限,将经济增长、社会发展与空间集聚紧密地结合在一起,工业化和城镇化的稳步推进,带来了全球范围内经济和人口的普遍性增长。

也许是习惯了这一局面,人们常常将城市的发展建立在“长期增长”甚至“无限增长”的假设基础之上,追求城市各项经济指标的提升,似乎也成为了理所当然的事情,就连制定城市发展规划时,常常也是“为了增长而规划”。

然而,纵观人类发展的历史长河,增长并不是城市的唯一归宿。在世界城市文明经历了上百年的持续发展后,“异样”的现象发生了——伴随着一部分城市或地区经济实力的日渐壮大,另有一批城市或地区正通往相反的方向。

大量证据表明,世界上很多地区都在经历着人口流失与经济下行,除了本文开篇提到的利物浦外,俄罗斯、哈萨克斯坦、加拿大、比利时、芬兰等国的土地上都发生过类似的剧情,即便是美国、德国、日本等发达国家也不例外,着名的“锈带”、鲁尔区与北海道便是最好的证明。

至于我国,前不久因房子白菜价而爆红网络的东北小城鹤岗,可以算是一个缩影。事实上,2000~2010年,我国650多个行政城市中,有180个城市的人口在不断减少,而房价暴跌这样的事件也不鲜见。

于是,人们开始正视并关注城市收缩的事实,而“收缩型城市”的概念,更是首次出现在我国官方文件中。日前,国家发改委发布的《2019年新型城镇化建设重点任务》明确提出,“收缩型中小城市要瘦身强体,转变惯性的增量规划思维”。

读懂收缩型城市,从来没有像今天这般迫切和重要。

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最早关于“收缩型城市”的讨论,出现于上世纪80年代。彼时的德国,正在经历严重的人口减少,而巨大的负面影响随之出现——市政预算的减少,以及包括公共排污、公路运输、住房、教育和健康医疗系统在内的基础设施大面积闲置,引起了德国各界的高度关注。

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